CIVILIZAÇÃO PRIMITIVA NA SUMÉRIA

Nós realmente não nos lembramos hoje em dia que a maioria das maiores invenções da humanidade aconteceu de três a cinco mil anos atrás, no Iraque. Não nos lembramos disso, mas os israelitas dos anos 600 e 500 AC, que escreveram a maior parte da Bíblia, sim. Ao final deste texto, espero dar a você uma boa compreensão do que a história da Torre de Babel pode ter significado para as pessoas do mundo antigo em que foi produzida – tanto os israelitas de Canaã a oeste que escreveram essa fábula, quanto os mesopotâmicos ao leste, cuja civilização obviamente o serviu de influência. Babel não era um local fictício. É o nome bíblico da Babilônia, uma cidade antiga a cerca de 80 quilômetros ao sul da moderna Bagdá e 800 quilômetros a leste da moderna Jerusalém. Uma grande parte do Antigo Testamento foi produzida ou se refere à cidade de Babilônia, onde os israelitas foram mantidos cativos entre 586 e 539 AC. Nos anos 500, enquanto os profetas bíblicos escreviam seus tratados, enquanto a história de Israel e Judá era registrada e embelezada, enquanto o poder do Império Persa Aquemênida crescia no atual Irã, a escrita já tinha 2.500 anos. Suas raízes não eram hebraicas, nem gregas; não eram aquemênida, nem árabe. Outra cultura criou a escrita cuneiforme – uma cultura que a história esqueceu por milhares de anos.

Quero falar sobre a época e o lugar que produziram a primeira escrita cuneiforme. O período era o de 3.100 AC. O lugar é a região sudeste da Mesopotâmia. A Mesopotâmia não era uma cidade, nem um reino. A Mesopotâmia não era uma língua ou uma cultura distinta. A Mesopotâmia era uma região. Recebeu esse nome por ser a província mais oriental de Roma, cujo nome vem de uma descrição grega da “terra entre os rios”. A Mesopotâmia tinha aproximadamente a área geográfica do atual Iraque. Muito antes da época em que o Livro do Gênesis foi escrito, a Mesopotâmia, ou Iraque, tinha muitas cidades. Muito antes de os israelitas começarem a pensar em si mesmos como uma nação, e muito antes da primeira menção de Israel em uma estela egípcia esculpida em 1207 AC – 1900 anos antes disso, de fato, a civilização e a escrita já existiam no Iraque.

Como a civilização egípcia ao longo do Nilo a oeste, e a civilização Harrapan no rio Indo a leste, a civilização mesopotâmica surgiu ao longo das margens dos rios. Se você tivesse alguns seres humanos liofilizados e um planeta despovoado, e quisesse ter certeza de que seguiríamos o caminho mais rápido para a civilização – um cenário bizarro, eu sei – mas, de qualquer maneira, se você tivesse que plantar seres humanos no local que historicamente geraram surtos espontâneos e isolados de civilização, você precisaria encontrar algumas margens de rio. Não qualquer margem de rio, mas uma quente, numa área plana, que tivesse algum tipo de inundação perene. O Tigre e o Eufrates, o Nilo, o rio Indo – nenhum deles era apenas fontes constantes de água. Eles também inundavam sazonalmente. Suas inundações depositavam lodo rico em nutrientes nas terras ao seu redor. Essas eram áreas prontas para o plantio. Você poderia comer algumas tâmaras e, em seguida, jogar algumas naquele solo úmido e agradável à beira do rio e, alguns meses depois – apareceriam algumas tamareiras.

Durante os primórdios da civilização mesopotâmica, as terras ao longo do Tigre e do Eufrates eram pantanosas e repletas de peixes e aves. Mudanças climáticas graduais subsequentemente secaram esses ecossistemas. Quando vemos documentários modernos que mostram locais de escavação queimados pelo sol nas cidades da Mesopotâmia, é importante lembrar que milênios de mudança climática tornaram a ecologia do sudeste do Iraque de hoje muito diferente de como era há cinco mil anos, quando grande parte da área em torno do que hoje é Basrah estava debaixo d’água.

A ecologia e os recursos naturais do sudeste do Iraque, há 6.000 anos, 5.000 anos e 4.000 anos, forneceram aos colonos motivos convincentes para centralizar e se unir. A civilização requer algum sistema de incentivo confiável para organizar e colaborar. Para os primeiros mesopotâmios, o incentivo era a água potável. Embora a Mesopotâmia em 5.000 AC fosse mais úmida do que hoje, ainda era um clima quente e seco. Por um lado, o Eufrates fornecia água em abundância. Por outro lado, em muitos lugares o rio se alargava em pântanos e pântanos, um miasma cheio de insetos que mudava a cada estação.

Dentro desses pântanos, a civilização mesopotâmica surgiu em torno de três coisas. E o primeiro, novamente, era água fresca e corrente. Por volta de 3.000 anos atrás, os mesopotâmios ao longo do Tigre e do Eufrates tornaram-se proficientes em irrigação. À medida que suas populações cresciam devido à abundância natural de recursos, eles trabalharam juntos para ampliar as terras de cultivo ao redor de seus rios. As terras aráveis ​​se expandiram e pântanos esquálidos foram cortados por canais que fluem, e em nascentes frescas e riachos em curvas cênicas de rios, locais de culto foram estabelecidos. Nesses templos, os sacerdotes espalhavam notícias sobre deuses da água e divindades da lua. Isso é outra coisa sobre a civilização primitiva – se você tivesse quatro conjuntos diferentes de humanos e os espalhasse em quatro diferentes margens quentes de rios, você teria algumas características semelhantes em suas religiões. Você encontraria deuses da água, deuses do sol, deuses da lua, deuses da fertilidade, deuses da tempestade – esse tipo de coisa. Os sistemas politeístas da Idade do Bronze, que não eram estritamente codificados ou institucionalizados, mesclaram-se e evoluíram à medida que as civilizações se encontraram, e as primeiras religiões da Mesopotâmia geralmente se encaixam nesse padrão.

A terceira coisa que os mesopotâmios precisavam – além de irrigação e água potável – e esta é um pouco menos óbvia – era um solo estável. Em uma área propensa a inundações, onde o solo é lodoso e os bancos de areia se movem a cada estação, é uma boa ideia manter suas sandálias favoritas, ferramentas de pedra, arpão e valiosos implementos de bronze alguns metros acima da marca d’água. Então os mesopotâmios construíram coisas em cima de outras coisas. Sua casa seria construída em cima da casa de sua mãe, que construiria a dela em cima da mãe dela, e assim por diante. Isso provou ser muito útil para os arqueólogos, que são capazes de descer através de camadas de estruturas antigas e bugigangas, e entender muito rapidamente sua cronologia básica. Essas camadas perfeitamente estriadas, encontradas em todos os sítios arqueológicos do antigo Mediterrâneo, são chamados de “tells”. E dentro desses relatos, os arqueólogos nos últimos dois séculos encontraram todo tipo de coisas maravilhosas, incluindo os primeiros escritos já registrados pela humanidade.

O Nascimento do CuneiformeA história da escrita começa com a chuva, caindo sobre as montanhas Pontic e Taurus, na atual Turquia. Essas montanhas abrigam as cabeceiras do Eufrates, que percorrem 4345 quilômetros através da Síria e do Iraque, até se juntar ao seu irmão Tigre, no extremo sudeste do Iraque, em uma confluência chamada Shatt Al Arab, antes de desaguar no Golfo Pérsico. Cinco mil anos atrás, o Eufrates corria muito mais para o nordeste. Suas águas, e as do Tigre, abrangiam as cidades centrais da Suméria. O sumério, uma língua sem parentes conhecidos, tem sido difícil de entender e traduzir. Mas é a língua em que foram escritos os documentos mais antigos do mundo.

A região da Suméria ficava na parte sudeste do atual Iraque. O ecossistema de suas áreas habitadas era uma combinação de pântanos ribeirinhos e planícies irrigadas. Dessas fusões de pântanos e desertos surgiram as primeiras cidades do mundo. Uma dessas cidades – uma metrópole extensa para os padrões da Idade do Bronze, chamava-se Uruk. O ecossistema único de Uruk foi a razão pela qual surgiu em primeiro lugar e, fascinantemente, a razão pela qual agora sabemos tanto sobre ele hoje.

Um selo cilíndrico de cerca de 3200 aC (à esquerda) e impressão feita com ele (à direita).

Sabemos muito sobre Uruk e seus vizinhos por uma razão muito simples. Os habitantes de Uruk não tinham muita madeira aproveitável, nem pedra. Tinham juncos de mardi, taboas de folhas estreitas, tamareiras e, nas regiões mais secas, algaroba e uma espécie de tamargueira. Com o que você constrói quando tem pouca madeira e muito pouca pedra para extrair? Você usa argila. As margens suaves e lentas do extremo sul do Eufrates, que arrastam e trituram sedimentos por quase 3218 quilômetros das montanhas da Síria, era o lugar perfeito para encontrá-lo. Eles faziam tijolos de barro, potes de barro de borda chanfrada e selos cilíndricos de barro. Selos cilíndricos eram pedaços de pedra do tamanho e formato de um tubo de batom. Selos cilíndricos tinham figuras gravadas em toda a volta, que os mesopotâmios costumavam rolar em um pedaço de barro para criar uma pequena imagem. Esses selos em relevo eram assinaturas que garantiam a autenticidade de um documento ou produto. Porém, mais importante do que seus utensílios de cozinha, brinquedos e estatuetas de argila, e até mesmo seus fascinantes selos cilíndricos, os Uruks faziam tabuletas de argila e escreviam nelas. A chuva, caindo nas montanhas do sudeste da Turquia, erodindo-as em sedimentos utilizáveis, foi o ingrediente chave para o nascimento da escrita.

Se os habitantes de Uruk tivessem mantido registros escritos em papiro, pergaminho, madeira ou qualquer material orgânico semelhante, esses registros teriam se desintegrado eras atrás, como provavelmente muitos egípcios do mesmo período o fizeram. Em vez disso, os Uruks usaram estiletes especiais para imprimir um grupo em constante evolução de linguagens escritas, algumas pictóricas, algumas alfabéticas e todas as intermediárias, em tabuletas de argila. Nosso termo genérico para essas línguas escritas é cuneiforme. Era tão difundido no auge da civilização mesopotâmica que os historiadores chamam a região que usava o cuneiforme de “terras cuneiformes”. Arqueólogos encontraram 20.000 tabuletas cuneiformes em antigos postos comerciais perto de Aleppo, na Síria, em 1964. Cem anos antes, eles descobriram uma quantidade ainda maior na antiga cidade mesopotâmica de Nínive – a moderna Mosul, no Iraque. Hoje, temos milhares e milhares desses documentos cuneiformes. Muitos deles ainda não foram traduzidos. Mas muitos deles foram.

Uma tabuinha proto-cuneiforme de algum momento entre 3100-3000 AC, registrando a distribuição de um pouco de cerveja

Por causa da argila, sabemos muito mais sobre as antigas civilizações do Crescente Fértil do que sobre as muito, muito mais recentes. Dos godos e gauleses da época romana, não sabemos quase nada além do que outros escreveram sobre eles. Mas a Suméria carimbou sua autobiografia em argila há cinco mil anos. Conhecemos nomes de pessoas comuns, seus registros comerciais, registros de ofertas e sacrifícios do templo, e temos documentos legais, como escrituras de venda e contratos de aluguel.

Embora a argila seja muito mais duradoura do que a mídia orgânica como papiro, couro ou madeira, há algo ainda mais milagroso nela. Quando os conquistadores vieram para queimar uma cidade no crescente fértil da Idade do Bronze, e a biblioteca da cidade foi queimada, os habitantes dessas cidades saqueadas podem ter perdido muitos bens. Mas o fogo assa tabuletas de argila. E o incêndio criminoso era na verdade o melhor amigo do cuneiforme. E as camadas queimadas são um dos marcadores mais confiáveis ​​para a datação arqueológica. Assim, em metrópoles antigas como Hattusa, na Turquia moderna, e Ugarit, na Síria moderna – quando esses lugares foram queimados e arrasados, seus conquistadores involuntariamente fizeram cápsulas do tempo carimbadas e seladas para as gerações futuras descobrirem.

Antigamente, o Antigo Testamento era nosso único caminho para a compreensão da Idade do Bronze e da Idade do Ferro. Mas agora, temos dezenas de milhares de tabuletas de argila de uma ampla gama de civilizações que abrangem dois milênios e meio. Vamos subir à altitude de cruzeiro e fazer algumas afirmações gerais sobre essas toneladas e toneladas de placas de argila. Os primeiros documentos escritos que temos – aqueles da década de 2000 AC, da terra da Suméria – não estão cheios de sonetos, histórias de amor ou ficção instantânea. As primeiras tabuinhas cuneiformes não são romances, obras de filosofia ou história. Os primeiros textos da história humana são registros comerciais. São registros de ofertas de sacrifício e listas de coisas, criadas em uma escrita que os estudiosos chamam de “protocuneiforme”. As tabuinhas escritas em protocuneiforme, cerca de 5.000 em número, foram encontradas predominantemente em Uruk. Oitenta e cinco por cento deles são sobre questões econômicos e 15% são listas lexicais (significando grupos de palavras de categoria, como coisas que são azuis, coisas que cheiram bem etc.). Essas listas lexicais eram geralmente produtos de escolas de escribas – os arqueólogos descobriram alguns lugares onde os escribas eram treinados copiando passagens e listas lexicais. Assim, os registros mais antigos da escrita humana não contêm Hamlets ou Jane Eyres. Eles são apenas registros sintaticamente fora do padrão, geralmente pictográficos, de gado, alimentos, louças e tecidos sendo vendidos ou doados a um templo ou a um indivíduo particular.

Assim, as origens da escrita, até onde sabemos, foram práticas, e não artísticas. Se você precisasse provar que deu a um cara dez ovelhas, e não cinco, e que ele enrolou seu selo pessoal de argila em forma de tubo de batom no acordo, e você enrolou o seu, agora você tinha um jeito. A escrita foi uma tecnologia que se tornou necessária quando grupos maiores começaram a se reunir, e a circulação de mercadorias tornou-se suficientemente complexa para exigir a criação de registros. Não é realmente uma história de origem romântica, mas, felizmente, é bem fácil de entender.

O que as tabuinhas de Uruk – as primeiras tabuinhas protocuneiformes – carecem de variedade ou vivacidade literária, no entanto, elas compensam com outra qualidade. Nas tábuas de Uruk, você pode ver a escrita nascendo. Você pode ver os pictogramas se tornarem padrão. Você pode ver os antigos arquivistas enxertando pictogramas para fazer sons compostos que capturam os nomes das pessoas e, em seguida, pictogramas se tornando menos específicos visualmente e se transformando em logogramas, símbolos abstratos que representam palavras. Nas tabuletas de argila mais antigas, há uma racionalidade e criatividade humanas essenciais em ação – uma tentativa de criar uma estrutura lógica generalizável que a maior variedade possível de leitores possa entender. O crescimento e diversificação do cuneiforme, durante os anos 2000 AC, foi como o das linguagens de programação em nossa época – a tabuleta de argila, como o computador.

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Sobre o autor

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José Fagner Alves Santos é jornalista (MTB 0074945/SP), formado em Letras. Mestre em Educação. Fã de Ernest Hemingway, Tom Wolfe, Gay Talese, Hunter Thompson, John Hersey e Eliane Brum. Faz um arremedo de jornalismo literário. Publica sempre às segundas aqui no Editoria Livre e apresenta o podcast que é publicado às quartas. Colabora com o Portal Café Brasil.


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